Una dieta deficiente puede conducir a la ceguera, según un estudio de caso

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Un caso extremo de alimentación “fussy” o “quisquillosa” causó la ceguera de un paciente joven, según un nuevo informe del caso. Los investigadores que examinaron el caso recomiendan que los médicos consideren la neuropatía óptica nutricional en cualquier paciente con síntomas de visión inexplicables y una dieta deficiente, independientemente del IMC, para evitar la pérdida permanente de la visión.

Un caso extremo de “comer comida chatarra” sin comer frutas, vegetales, le causo la ceguera a un paciente joven, según un nuevo informe de caso publicado hoy en Anales de Medicina Interna.

Los investigadores de la Universidad de Bristol que examinaron el caso recomiendan a los médicos considerar la neuropatía óptica nutricional en cualquier paciente con síntomas de visión inexplicables y una dieta deficiente, independientemente del IMC, para evitar la pérdida permanente de la visión.

La neuropatía óptica nutricional es una disfunción del nervio óptico que es importante para la visión. La afección es reversible, si se detecta a tiempo. Pero, si no se trata, puede conducir a daños estructurales permanentes en el nervio óptico y ceguera.

En países desarrollados como el Reino Unido, las causas más comunes de neuropatía óptica nutricional son problemas intestinales o medicamentos que interfieren con la absorción de varios nutrientes importantes del estómago. Las causas puramente dietéticas son menos comunes porque el suministro de alimentos es bueno, pero en otras partes del mundo, la pobreza, la guerra y la sequía están relacionadas con la desnutrición y las mayores tasas de neuropatía óptica nutricional.

Científicos clínicos de Bristol Medical School y el Bristol Eye Hospital examinaron el caso de un paciente adolescente que visitó por primera vez a su médico de cabecera quejándose de cansancio. El vínculo entre su estado nutricional y la visión no se recogió hasta mucho más tarde, y para entonces, su discapacidad visual se había vuelto permanente.

Aparte de ser un “comedor comida chatarra”, el paciente tenía un IMC y una altura normales y no había signos visibles de desnutrición y no tomaba medicamentos. Las pruebas iniciales mostraron anemia macrocítica y niveles bajos de vitamina B12, que fueron tratados con inyecciones de vitamina B12 y consejos dietéticos. Cuando el paciente visitó el médico de cabecera un año después, se habían desarrollado pérdida auditiva y síntomas de la visión, pero no se encontró ninguna causa. A los 17 años, la visión del paciente había empeorado progresivamente, hasta el punto de la ceguera. Una investigación adicional encontró que el paciente tenía deficiencia de vitamina B12, niveles bajos de cobre y selenio, un alto nivel de zinc, y notablemente reducido nivel de vitamina D y densidad mineral ósea. Desde que comenzó la escuela secundaria, el paciente había consumido una dieta limitada de patatas fritas, patatas fritas, pan blanco y algo de carne de cerdo procesada. En el momento en que se diagnosticó la condición del paciente, el paciente tenía una visión permanentemente deteriorada.

Los investigadores concluyeron que la dieta de “comida chatarra” del paciente y la ingesta limitada de vitaminas y minerales nutricionales dieron lugar a la aparición de la neuropatía óptica nutricional. Sugieren que la condición podría ser más frecuente en el futuro, dado el consumo generalizado de “comida chatarra” a expensas de opciones más nutritivas, y la creciente popularidad del veganismo si la dieta vegana no se complementa adecuadamente para prevenir la vitamina Deficiencia de B12.

El Dr. Denize Atan, autor principal del estudio y consultor profesor principal de Oftalmología en Bristol Medical School y director clínico de neurooftalmología en Bristol Eye Hospital, dijo: “Nuestra visión tiene tal impacto en la calidad de vida, la educación, el empleo, interacciones sociales y la salud mental. Este caso pone de relieve el impacto de la dieta en la salud visual y física, y el hecho de que la ingesta de calorías y el IMC no son indicadores confiables del estado nutricional.

El equipo recomienda que la historia dietética debe ser parte de cualquier examen clínico de rutina, como preguntar sobre el tabaquismo y la ingesta de alcohol. Esto puede evitar que se pierda o retrase un diagnóstico de neuropatía óptica nutricional, ya que alguna pérdida visual asociada puede recuperarse completamente si las deficiencias nutricionales se tratan lo suficientemente pronto.