Por qué las personas aumentan de peso a medida que envejecen

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Muchas personas tienen dificultades para mantener su peso bajo control a medida que envejecen. Ahora una nueva investigación en Karolinska Institutet en Suecia ha descubierto por qué es: la rotación de lípidos en el tejido graso disminuye durante el envejecimiento y hace que sea más fácil ganar peso, incluso si no comemos más o hacemos ejercicio menos que antes. El estudio se publica en la revista Nature Medicine.

Los científicos estudiaron las células grasas en 54 hombres y mujeres durante un período promedio de 13 años. En ese tiempo, todos los sujetos, independientemente de si ganaron o perdieron peso, mostraron disminuciones en la rotación de lípidos en el tejido graso, es decir, la velocidad a la que se eliminan y almacenan los lípidos (o grasa) en las células grasas. Aquellos que no compensaron eso al comer menos calorías ganaron peso en un promedio de 20 por ciento, según el estudio que se hizo en colaboración con investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia y la Universidad de Lyon en Francia.

Los investigadores también examinaron la rotación de lípidos en 41 mujeres que se sometieron a cirugía bariátrica y cómo la tasa de rotación de lípidos afectó su capacidad para mantener el peso fuera de cuatro a siete años después de la cirugía. El resultado mostró que sólo aquellos que tenían una tasa baja antes de la cirugía lograron aumentar su rotación de lípidos y mantener su pérdida de peso. Los investigadores creen que estas personas pueden haber tenido más espacio para aumentar su rotación de lípidos que aquellos que ya tenían una cirugía previa de alto nivel.

“Los resultados indican por primera vez que los procesos en nuestro tejido graso regulan los cambios en el peso corporal durante el envejecimiento de una manera independiente de otros factores”, dice Peter Arner, profesor del Departamento de Medicina de Huddinge en Karolinska Institutet y uno de los principales autores del estudio. “Esto podría abrir nuevas formas de tratar la obesidad.”

Estudios previos han demostrado que una manera de acelerar la rotación de lípidos en el tejido graso es hacer más ejercicio. Esta nueva investigación apoya esa noción y además indica que el resultado a largo plazo de la cirugía para bajar de peso mejoraría si se combina con un aumento de la actividad física.

“La obesidad y las enfermedades relacionadas con la obesidad se han convertido en un problema global”, dice Kirsty Spalding, investigadora principal del Departamento de Biología Celular y Molecular de Karolinska Institutet y otra de las principales autoras del estudio. “Entender la dinámica de los lípidos y lo que regula el tamaño de la masa grasa en los seres humanos nunca ha sido más relevante.”

El estudio fue financiado por subvenciones del Consejo del Condado de Estocolmo, el Consejo Sueco de Investigación, el Programa de Investigación Estratégica para la Diabetes en Karolinska Institutet, la Fundación Novo Nordisk, la Fundación Sueca de La Diabetes, Karolinska Institutet-Astra Zeneca Integrated Cardiometabolic Center, la Fundación Vallee, la Sociedad Sueca de Medicina, la Fundación Familia Erling-Persson e IXXI.