En las relaciones románticas, la gente tiene su ‘tipo’

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Si alguna vez has salido de una mala relación y has decidido que necesitas salir con alguien diferente de tu “tipo” habitual, no estás solo.

Sin embargo, una nueva investigación de psicólogos sociales de la Universidad de Toronto (U de T) sugiere que podría ser más fácil decirlo que hacerlo. Un estudio publicado hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences muestra que las personas a menudo buscan amor con el mismo tipo de persona una y otra vez.

“Es común que cuando termina una relación, la gente atribuya la ruptura a la personalidad de su ex pareja y decide que necesitan salir con un tipo diferente de persona”, dice el autor principal Yoobin Park, un estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología de la Facultad de Artes & La ciencia en U of T. “Nuestra investigación sugiere que hay una fuerte tendencia a seguir fechando una personalidad similar”.

Utilizando los datos de un estudio de varios años en curso sobre parejas y familias en varios grupos de edad, Park y el coautor Geoff MacDonald, profesor del Departamento de Psicología de U de T, compararon las personalidades de los socios actuales y anteriores de 332 personas. Su principal hallazgo fue la existencia de una consistencia significativa en las personalidades de las parejas románticas de un individuo.

“El efecto es más que una tendencia a salir con alguien similar a ti mismo”, dice Park.

Los participantes en el estudio junto con una muestra de socios actuales y pasados, evaluaron sus propios rasgos de personalidad relacionados con la acortividad, la conciencia, la extraversión, el neuroticismo y la apertura a la experiencia. Fueron encuestados sobre lo mucho que se identificaron con una serie de declaraciones tales como, “Por lo general soy modesto y reservado,” “Estoy interesado en muchos tipos diferentes de cosas” y “Hago planes y los llevo a cabo.” Se pidió a los encuestados que calificaran su desacuerdo o acuerdo con cada declaración en una escala de cinco puntos.

El análisis de Park y MacDonald’s de las respuestas mostró que, en general, los socios actuales de los individuos se describían a sí mismos de maneras similares a las de los socios anteriores.

“El grado de consistencia de una relación a la siguiente sugiere que la gente puede tener un ‘tipo’,” dice MacDonald. “Y aunque nuestros datos no aclaran por qué los socios de las personas exhiben personalidades similares, es digno de mención que encontramos similitud de pareja por encima y más allá de la similitud con uno mismo.”

Al examinar los testimonios en primera persona de los socios de alguien en lugar de confiar en la propia descripción de los mismos de alguien, el trabajo explica los sesgos encontrados en otros estudios.

“Nuestro estudio fue particularmente riguroso porque no sólo confiamos en que una persona recordara las personalidades de sus diferentes socios”, dijo Park. “Tuvimos informes de los propios socios en tiempo real.”

Los investigadores dicen que los hallazgos ofrecen maneras de mantener las relaciones saludables y las parejas felices.

“En cada relación, las personas aprenden estrategias para trabajar con la personalidad de su pareja”, dice Park. “Si la personalidad de tu nueva pareja se asemeja a la personalidad de tu ex-pareja, transferir las habilidades que aprendiste podría ser una manera efectiva de comenzar una nueva relación en un buen pie.”

Por otro lado, Park dice que las estrategias que las personas aprenden a manejar la personalidad de su pareja también pueden ser negativas, y que se necesita más investigación para determinar cuánto conocer a alguien similar a un ex-socio es un plus, y cuánto es un menos cuando se mueve a un nuevo rel apropiación.

“Así que, si encuentras que estás teniendo los mismos problemas en relación tras relación”, dice Park, “quizás quieras pensar en cómo la gravedad hacia los mismos rasgos de personalidad en una pareja está contribuyendo a la consistencia en tus problemas.”

Los datos de la investigación provienen del estudio del Panel de Familia Alemana lanzado en 2008, un estudio longitudinal en curso sobre la dinámica de pareja y familiar con una muestra representativa a nivel nacional de adolescentes, adultos jóvenes y personas de mediana edad en Alemania.