Cómo la realidad aumentada afecta el comportamiento de las personas

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A medida que las principales empresas tecnológicas compiten por lanzar productos de realidad aumentada, los investigadores de Stanford están aprendiendo cómo afecta el comportamiento de las personas, tanto en el mundo físico como en uno mejorado digitalmente.

En un nuevo estudio dirigido por Jeremy Bailenson, profesor de comunicación en la Escuela de Humanidades y Ciencias, los investigadores encontraron que después de que las personas tenían una experiencia en realidad aumentada (AR) – simulado por el uso de gafas que capa de contenido generado por computadora en entornos del mundo real – sus interacciones en su mundo físico también cambiaron, incluso con el dispositivo de realidad aumentada eliminado. Por ejemplo, las personas evitaban sentarse en una silla en la que acababan de ver a una persona virtual sentarse. Los investigadores también encontraron que los participantes parecían estar influenciados por la presencia de una persona virtual de una manera similar que serían si una persona real estuviera a su lado. Estos hallazgos se publicarán el 14 de mayo en PLOS ONE.

“Hemos descubierto que el uso de la tecnología de realidad aumentada puede cambiar por dónde caminas, cómo giras la cabeza, lo bien que te va en las tareas y cómo te conectas socialmente con otras personas físicas en la habitación”, dijo Bailenson, quien coautora del periódico con graduados los estudiantes Mark Roman Miller, Hanseul Jun y Fernanda Herrera, quienes son los autores principales.

Sus hallazgos reflejan gran parte de la investigación que Bailenson ha realizado sobre realidad virtual (VR). Mientras que la realidad virtual intenta simular un entorno de la vida real y sacar al usuario de la configuración actual, la tecnología de realidad aumentada capas de información digital sobre el entorno físico del usuario.

En los últimos años, muchas empresas tecnológicas se han centrado en el desarrollo de gafas de realidad aumentada y otros productos, alejándose de su énfasis anterior en la realidad virtual, dijo Bailenson.

Bailenson dijo que las gafas de realidad aumentada de hoy en día pueden proyectar una versión 3D realista de una persona real en tiempo real sobre el entorno físico del usuario de gafas. Esto permite que grupos de personas de todo el mundo hagan contacto visual y se comuniquen no verbalmente de otras maneras matizadas, algo que la videoconferencia lucha por lograr.

“AR podría ayudar a la crisis del cambio climático al permitir reuniones virtuales realistas, lo que evitaría la necesidad de que el gas se mantienda o vuele a las reuniones en persona”, dijo Bailenson. “Y esta investigación puede ayudar a llamar la atención sobre las posibles consecuencias sociales del uso de AR a gran escala, por lo que la tecnología se puede diseñar para evitar estos problemas antes de convertirse en omnipresente.”

Investigación de efectos de AR

Para examinar cómo la AR afectó la forma en que las personas se comportaban en situaciones sociales, los investigadores reclutaron a 218 participantes y llevaron a cabo tres estudios. En los dos primeros experimentos, cada participante interactuó con un avatar virtual llamado Chris que se sentaría en una silla real frente a ellos.

El primer estudio replicó un hallazgo de psicología tradicional conocido como inhibición social. Así como las personas completan tareas fáciles con facilidad y luchan con otras más desafiantes cuando tienen una persona observándolas en el mundo real, lo mismo se hizo realidad cuando un avatar estaba viendo a los participantes del estudio en realidad aumentada, encontraron los investigadores.

Los participantes del estudio completaron los anagramas fáciles más rápido, pero tuvieron un mal desempeño en los complejos cuando el avatar Chris era visible en su campo de visión ar.

Otro estudio probó si los participantes seguirían las señales sociales aceptadas al interactuar con el avatar Chris. Esto se midió mediante el seguimiento de si los participantes se sentarían en la silla en la que el avatar en el que Chris se sentaba anteriormente.

Los investigadores encontraron que todos los participantes que llevaban los auriculares de realidad aumentada se sentaron en la silla vacía junto a Chris en lugar de sentarse justo en el avatar. De los participantes a los que se les pidió que se quitaran los auriculares antes de elegir su asiento, el 72 por ciento todavía optó por sentarse en la silla vacía junto a donde Chris se sentó anteriormente.

Conexiones sociales afectadas

“El hecho de que ni uno de los sujetos con auriculares tomó el asiento donde el avatar se sentó fue un poco sorpresa”, dijo Bailenson. “Estos resultados resaltan cómo el contenido de realidad aumentada se integra con tu espacio físico, afectando la forma en que interactúas con él. La presencia de contenido de realidad aumentada también parece persistir después de que se quitan las gafas.

En el tercer estudio, los investigadores examinaron cómo la realidad aumentada afecta la conexión social entre dos personas que están teniendo una conversación mientras que una de ellas lleva un auricular de realidad aumentada. Los investigadores encontraron que aquellos que llevaban gafas de realidad aumentada informaron sentirse menos socialmente conectado según su compañero de conversación.

Bailenson dijo que se necesitan estudios adicionales, en los que él y su equipo están trabajando ahora, para seguir examinando los efectos de la realidad aumentada.

“Este papel rasca la superficie de los costos y beneficios socio-psicológicos del uso de ar, pero se necesita mucha investigación para entender los efectos de esta tecnología a medida que se escala”, escribieron los investigadores.

Esta investigación fue apoyada por dos subvenciones de la National Science Foundation.